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志愿者义工类

国外院校在审核学生背景的时候,也会关注到学生的志愿者活动,原因是西方社会十分看重学生的回馈精神与奉献精神,特别是像美国这样国家的学校,很多知名大学都是私立学校,而学校的经费很大一部分是来自于校友的捐助。因此,在学校看来,愿意做志愿者活动的学生往往回馈精神也要更强一些,未来学校能够得到校友捐助的几率也更大一些。所以志愿者活动经历在一定程度上也会对申请起到正向作用。

志愿者义工背景的作用

志愿者义工背景对美本申请有多重要?这是一个复杂的问题,如果一个学生打算申请名校,那这种活动对申请的影响是巨大的。如果学生做了一些有趣的、独特的夏季活动,那么一定会对他的申请有帮助。

此类活动的作用和文书类似,这种活动本身不会让学生被名校录取,尤其是如果你成绩不好的情况下。但是,如果你和另外其他条件类似的学生比较,一个让人印象深刻的志愿者义工活动绝对会让你的录取机会大大加强。

不管怎样,学生在校外的成就反映他们在校内的成就。精彩的学生不管在哪都做精彩的事,平庸的夏季活动反映了学生的申请缺少某些元素,会让招生官好奇“这个学生是不是太懒,他们是不是就一直呆在家里玩游戏,他们是不是自我激励能力不够强”,这样的疑问会让招生官怀疑学生缺乏对学习的爱好或者很幼稚,会让招生官怀疑学生是否有足够的自制能力以达成目标大学的要求。

招生官喜欢哪类活动?

那种完美地符合某个学生背景、个性、特点的活动。举个例子,一个女生非常喜欢文学,在她的学校是文学类科目成绩最好的学生,她说流利的法语,在周末的时候去博物馆,上了4节关于艺术史的网课,对毕加索的“夜晚在安缇贝丝抓鱼”能够做细致解剖。如果这个女生去哈佛参加了一个商科的夏校,那么这个女生的独特性和有趣度会立即降低。这样做会让她看起来像是为了达到某种要求,或者是其他人让她去参加的。

那么现在试想一下,这个女生没去哈佛上商科的夏校,而是去了博物馆做了解说员,给学生们讲解艺术品。她可以如数家珍地告诉你哪些作品可以让一个5岁的孩子兴奋不已,哪些会让学生无聊地犯困。在她工作之余,她还会主动帮助博物馆的其他员工打扫卫生,整理艺术品,并因此去上了一节艺术品修复的网络课程。这样的事情会让招生官眼前一亮,说“这个好!”

随大流的慈善类或者志愿者活动不行

慈善/扶贫类的志愿者活动容易悲剧是因为招生官会觉得你这样做只是为了申请而完成任务,并非出自真心。招生官知道很多参加这样活动的学生是为了申请,这类活动不会让他们觉得有什么闪光的。

每年会有许多学生做一模一样的夏季活动:去山区支教。一般来说是由公司组成一个团体一块去,其中一两个学生会被授予小组领导的角色(这种角色的学生都会在文书里写出来)。同时,文书里会写,这些孩子到了山区后,一开始很不适应,但是克服了困难,并鼓励当地的学生好好学习,自己也获得了全新的了解世界的视角。

在招生官看来,这样的经历不仅肤浅无趣,更重要的是,在他们看来,这些活动是精心设计好的,来自城市里家境优渥的孩子花钱去山区买的背景提升。这样的活动不会帮助他们获得录取机会。

但是,如果你确实做了一些改变他人的事,这就是另外一回事了。比如,有这样一个故事:这位志愿者的叔叔是一位盲人,有一次叔叔想去爬当地的一座小山,她陪叔叔去爬山。她在文书中写道,登顶之后,虽然叔叔看不见,但是他能感受到风吹拂他的脸庞。这次经历促使她后来在一家残疾人中心长期做志愿者,之后她还成立了一个项目,专门帮助视力残障人士爬山。再后来,她登顶了某个国家的最高峰,登顶的时候,她把她在残疾人中心帮助过的人的照片都展示了出来,表示他们一起登顶,之后她把照片一一发给这些人,并写上"Congratulations, we did it. We made it to the top of the world together."

这样的学生是招生官看了材料后会过目不忘的学生,因为招生官能够感受到她的真诚和无私,这是做慈善类活动的核心:你是发自内心地真诚无私地做这件事?还是为了完成申请任务?

我觉得首先我们需要定义一下什么是“志愿者活动”。现在只要一说到志愿者,我们第一反应就是一帮孩子为了申请去参加的慈善活动。事实上,志愿者更深层的定义是:为了某件他们关心的事做出自己的贡献的人;在校园以外,学习某件他们感兴趣的事情的人;那些能够自我激励,勇于做出表率的人。

实习就是一类志愿者工作。曾有一位志愿者在当地的汽车修理店无薪实习,因为他超级喜欢车。在讨论申请文书的时候,他的家长很不喜欢这个故事,但是他的指导老师说,这是一个特别独特有趣的事,因为它展示了这个学生愿意为了一件自己感兴趣而在学校学不到的东西花精力花时间。不出所料,他申请的顶尖大学都对他感兴趣,他毕业于一所顶尖大学的工程专业,现在在汽车设计行业有一份非常棒并且他也很喜欢的工作。

在想去做志愿者之前,先问一下自己:如果不申请美国的大学,自己还会去做这件事吗?如果回答是的,那么你是真的喜欢做这件事,你申请的大学也能看得出来,感受得到那份真诚。

不建议学生参加常春藤夏校

因为全世界所有人都在申请。常春藤的录取率低于10%,如果你班里75%的同学都去参加藤校夏校,明显这些夏校不会对你的申请有任何帮助。

要被名校录取需要“独特”,参加那种千军万马都申请的藤校夏校对你申请名校没有帮助。因为,这样的项目完全没办法让你和其他人区分开来。

总之,这些项目不但没办法让学生脱颖而出,相反,会让学生在招生官眼中变成随大流的孩子。唯一的一个例外,是那些申请艺术/设计类专业的学生,同时在国内没有上过专业的美术学院或者设计学院。这样的情况下,参加美国的艺术、设计夏校就变得非常重要,因为通过夏校的培训能够帮助他们完成作品集,比如罗德岛设计学院的pre-college夏校,你能够得到世界上最好的设计类教授对你的作品集提出的直接建议。

什么是独特的夏季活动经历?

在某一细分领域独一无二的背景。哪怕你参加的是传统的夏校或者其他一般的夏季活动,如果你能讲一个独特的故事也是可以的。也就是说,故事本身不需要独特,关键是你如何去讲这个故事。

举个例子,有一位学生在非洲的一个野生动物保护区住了几个礼拜。一般来说,这种活动会被招生官看成有钱孩子的奢侈假期。如果这个学生在文书里面写,他这样做是因为关心大自然,热衷环保,那么,这又落入了俗套。如果文书里这样写:因为他喜欢画画,也学画画,他非常喜欢野生动物和自然之美;他去非洲呆了几个礼拜进行写生,画下了在世界其他地方都看不到的动物。那么,这个问题就从“你是否是唯一一个做这件事的学生?”,变成了“你是否是唯一一个有初心地去做这件事的学生?”如果答案是是的,你剩下的工作就是把你做过的事情写成一篇好文书。

本文中并没有列举一些具体的志愿者和义工的项目,只是给学生和家长介绍了与这类项目相关的一些问题和注意的事项,希望对不了解这种项目的学生和家长有所帮助。

对于国外院校的申请,不能够以偏概全地认为一个亮点可以掩盖所有缺点,还是要在尽量完善自己各方面背景的同时,追求自己在某些方面的亮点,这样才有更多的机会获得好学校的青睐。

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